Interstices - LIGHT EX MACHINA

2016-04-24

Un étrange voyage en plein Paris...   /   A strange journey right in Paris...

Habitant alors dans le sud du 14ème arrondissement de Paris, j’avais maintes occasions d’apercevoir cette voie ferrée abandonnée qui traverse le quartier de part en part. Elle se poursuit dans le 15ème, le 13ème et de fait pratiquement tout le tour de Paris. Il s’agit de la Petite Ceinture Elle traverse Paris mais en 2012 son accès n’est pas autorisé au public. Elle apparaît en pointillé autour de la capitale, tantôt recouverte par des dalles d’habitation ou de commerce modernes, tantôt en tranchée à travers les quartiers, parfois même aérienne. Elle est là mais normalement inaccessible au public elle se fait oublier, on ne la remarque plus vraiment.

Living in the south of Paris XIVth district, I was seeing this abandonned railway crossing the district. Extending into districts XV and XIII, it actually almost completely goes around Paris. It is named the « Petite Ceinture » (small belt). In 2012, it was not accessible to the public. It is like a dash-line all around the city. Sometimes covered by newly built inhabitations or commercial areas, sometimes a trench through the buildings or flying above the streets. It is there, but not accessible, and thus, it is forgotten. Nobody notices it anymore.


Certaines parties sont comme une autoroute délaissées, traversant les immeubles. Dans d’autres sections la nature est foisonnante et fait oublier la cité. Parfois on se croirait en pleine campagne.

Some parts are like an abandoned highway, crossing through buildings. Elsewhere the nature is so present, plentiful, that the city is forgotten. Sometimes it really looks like being on the countryside.


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Petite Ceinture, Parix XIV et XV, 2012.
http://www.lightexmachina.com/Blog/Interstices-201602

Tous droits réservés, ©Light eX Machina
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Petite Ceinture, Parix XIV et XV, 2012.<br /> <a href="http://www.lightexmachina.com/Blog/Interstices-201602">http://www.lightexmachina.com/Blog/Interstices-201602</a><br />
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C’est un sentiment d’abondon qui prévaut. Même si la voie ferrée et les tunnels sont entretenus, les quelques infrastructures industrielles, les entrepots, les anciennes gares, sont abandonnées. Les lieux ont été réinvestis par les grapheurs, les jeunes et moins jeunes aventuriers, les enfants des quartiers en quête de lieux cachés.

A feeling of abandonment is prevaling. Even if the railroad and tunnels are maintained, the old warehouses, the infrastrucutres and the old stations are abandonned. Some places have been reinvested by street artists, young and less young adventurers, and the youth of the districts looking for hidden lairs.


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Parcourir les divers tronçons sud de la Petite Ceinture m’a procuré une expérience tout à fait particulière, étrange, hors du temps. C’est un lieu, comme hors des cartes, qui offre des perspectives inhabituelles sur la ville. Comme si à parcourir ce chemin invisible au citadin, on devenait soi-même invisible. Je me rappelle que cela m’avait donné l’impression de parcourir un passage secret dans un ancien château, d’être entre les murs et de pouvoir parfois voir ce qui se passait dans les pièces alentours au travers d’œilletons dissimulés. Mais ici on est en plein jour, au-dessus de la ville et de ses passants qui ne lèvent pas les yeux. On marche au niveau des immeubles attenants, proche et éloigné tout à la fois. On traverse de longs tunnels lugubre et pleins de mystères. Certains donnant accès aux catacombes. On est dans les entrailles de la ville. J’étais dans les insterstices de la ville et du temps.

Walking the different south sections of the « Petite Ceinture » gave me a really special and strange feeling ; out of time. It is a place, like the unknown parts of the old maps, that offers unusual perspectives on the city. It is as if walking this invisible path, makes you invisible. I remember that I had the feeling to be exploring a secret passage in an old castle, to be inside the walls and being able to spy what is going in the rooms around through hidden pinholes. But here, you are in plain light, above the city and its flow of people that do not see you. You walk very near to the windows of apartments, close and so far in the same time. You walk through long dark, gloomy tunnels, full of mysteries. Some give access to the Paris catacombs. I was in the interstices of the city and time.


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Petite Ceinture, Parix XIV et XV, 2012.
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